Cecilio Filemon Garza Sr. Obituary

Date of Birth:

Wednesday, November 22nd, 1944

Date of Death:

Wednesday, November 7th, 2007

Funeral Home:

Lakeshore Memorial Services, Inc.
11939 James Street
Holland, Michigan, UNITED STATES
49424

Obituary:

Cecilio Filemon Garza, age 62, was born on the 22nd day in November of 1944, on the Villarreales Ranch in Tamaulipas, Mexico to Miguel Garza Sierra and Petronila Sierra Gutierrez.

Following the bereavement of his mother at the young age of 9, Cecilio left his father’s home in search of opportunities to earn a living for himself. He felt obligated to help provide for his younger siblings back home. He found work on ranches owned by relatives and family friends herding goats, milking cows, and irrigating cornfields, in addition to selling bread in the streets of small towns along the northern border of Tamaulipas. He moved from farm to farm using a bicycle as his means of transportation to continue working and earning a living. When he could afford it, he would travel by bus. He was known to always return to his father’s home with groceries and money to distribute to his younger siblings.

Cecilio immigrated to the United States in 1968 with his older sister, Margarita, and her family in search for a better life. He worked in agricultural labor throughout Texas, Florida and Michigan. In 1970 while working the fields in Texas, he noticed a hard working young lady named Rebecca Alvarado. He later followed Rebecca to her parent’s hometown in Michoacan, Mexico to ask her protective father, Don Jose, for her hand in marriage. Don Jose ran Cecilio off, however he remained persistent. He paid little boys from the neighborhood to take a message to Rebecca and she responded that she would see him again when she returned to Texas for work. He saw her again several months later and one day got the nerve to pick her up while unaccompanied by her father. Three days later they were married in the court with the reluctant approval of her father in 1971. They eventually came to West Michigan following agricultural labor and were then married through the church at Saint Francis De Sales that same year.

Between 1973 and 1982, Cecilio and Rebecca had eight children. Providing for a family of ten would not be easy, but the strong work ethic he developed as a child assisted him with that challenge. Cecilio worked very hard as a migrant worker in blueberry fields between West Olive and Holland, mainly on the Brady Farms. He also worked in the evergreens with Northland Nursery. Later, he found work at Midwest Concrete in Grand Haven, which was then sold to Lamar Co. and later to Zurn. He worked as a welder for 14 years with that company. He then obtained a second job working on the weekends at Lifesavers Co. in Holland where his wife had just been hired fulltime. He managed both jobs for three years and was later hired fulltime by Lifesavers in the early 90’s leaving his previous fulltime job with Zurn. He remained at Lifesavers until retiring in 2001.

Cecilio was a proud father of his eight children who all received a higher education than he had. Six of his eight children even attended college. He took great pride in his family’s achievements. He found time to show his support for each one of them. He could be found in the stands at his sons’ football games; applauding his daughters in their LAUP Queen competitions; and playing with his seven grandchildren, often serenading his granddaughters with a song.

Cecilio’s children recall many memories of long road trips following the migrant labor circuit or on trips within the US and Mexico. The large family piled into whatever vehicle was owned at the time -- a pickup truck, station wagon or van -- and enjoyed interesting trips. The journeys were tools for him to teach his children about their roots and to broaden their knowledge of their heritage.

Cecilio loved nature and animals; he enjoyed gardening and was a perfectionist in positioning his flowers. He also took up a hobby of sewing. He enjoyed listening to Mexican music and it was a treat when he would break out into song or start playing the harmonica. He was a self-taught mechanic and handyman; he was also creative and innovative. He often fixed his own cars, made repairs on the home and constructed different things to be used in and around the home. He was also a great storyteller and at times quite comical. He was a very social man and would visit family and friends as far as Washington, Illinois, Texas and Mexico until he was unable to travel due to his ailing health.

He drew strength from his relationship with God and his personal study of the Bible. He always made strides to apply biblical principles when managing his life and family. It was important to teach his children God’s principles, ethical values, and to strive to do their best at achieving their goals. He valued family, honesty, hard work, and culture. He had a love of people and was a generous man.

He entered into eternal life with God on November 7, 2007. His family and friends celebrate and honor his life because he left a legacy of strength, dedication, love and sincerity.

He was preceded in death by his parents, Petronila Sierra Gutierrez and Miguel Garza Sierra; brothers Nieves Garza and Nicolas Garza.

He is survived by his wife, Rebecca Garza; children, Rebeca A. Garza, Rafael Garza, Ana M. and Dennis Zamora, Cecilio Garza, Jr., Daniel Garza, Benjamin and Lauren Garza, Blanca E. Garza all of Holland, María I. Garza of Omaha, Nebraska; grandchildren, Carina, Donovan, Cierra, Eder, Valeria, Silvia and Nayeli; brothers and sisters, Sostenes Garza, Severino Garza, Margarita Ochoa, Gregoria Peña, Silvestre Garza, Maria Ochoa, Guadalupe Araujo, Nieves Garza, Adelaida Serna, Dora Garza; nephews and nieces, Alonzo Ochoa, Miguel Ochoa, Luis Ochoa Jr., Jaime Ochoa, Arnoldo Ochoa, Eduardo Ochoa, Jose Ochoa, Graciana Goodwin, Graciela Garcia, Petronila Ochoa, Margarita Ochoa-Caldera, Araceli Gonzales, Alma Ochoa and many others.

Funeral services will be at 1:00 p.m., Monday, November 12, 2007, at Crossroad Chapel, 287 Lincoln Avenue, Holland. Reverend Andres Fierro will be officiating. Burial will be in Restlawn Memorial Gardens. Visitation will be from 6-8 p.m. on Sunday, November 11, 2007, at Lakeshore Memorial Services, 11939 James Street, Holland, and 12:00-1:00 p.m. prior to the service at Crossroad Chapel. Memorial contributions may be made to Crossroad Chapel. An on-line registry book is available at www.LakeshoreMemorial.com for those who would like to send their condolences.

Cecilio Filemon Garza, 62 años de edad, nació el día 22 de noviembre del 1944, en el Rancho Los Villarreales en Camargo, Tamaulipas, México a Miguel Garza Sierra y Petronila Sierra Gutiérrez.

Después de que falleció su madre cuando tenia solamente 9 años, él dejó la casa de su padre y fue en busca de oportunidades de ganar dinero para sobrevivir. Cecilio también se sintió obligado a ayudar sus hermanos más jóvenes en casa. Él encontró trabajo como jornalero en ranchos poseídos por parientes o amigos de familia donde cuidaba cabras, ordeñaba vacas, y trabajaba en los riegos de trigo, además de vender pan en las calles de las pequeñas ciudades a lo largo de la frontera del norte de Tamaulipas. De rancho a rancho el se transportaba en una pequeña bicicleta para seguir trabajando. Cuando podía, él viajaba pon camión. Se conoció que él volvía siempre a la casa de su padre con mandado y dinero para distribuir a sus hermanitos.

Cecilio inmigró a los Estados Unidos en 1968 con su hermana más mayor, Margarita, y su familia en la búsqueda de una vida mejor. Él trabajó en trabajos agrícolas en todas partes de Texas, Florida y Michigan. En 1970 mientras trabajaba en los campos en Texas, él se fijo en una señorita trabajadora llamada Rebecca Alvarado. Él más tarde siguió a Rebecca a la ciudad natal de sus padres en Michoacan, México para pedir su mano en matrimonio a su protector padre, Don José. Él fue rechazado por Don José, pero él fue persistente. Después, él pagó a unos niños de la colonia para mandar un mensaje a Rebecca y ella respondió que lo vería a su regreso al trabajo en Texas. Así fue, unos meses después se vieron de nuevo y un día Cecilio se atrevió a levantarla del trabajo cuando no estaba acompañada con su papá y la trajo a la casa de su hermana. Tres días después se casaron solamente por el civil con la aprobación reluctante del padre de Rebecca en 1971. Ellos finalmente se instalaron de nuevo en el oeste de Michigan en busca de trabajo agrícola y se casaron de nuevo en La Iglesia San Francisco de Salas en Holland del mismo año.

Entre 1973 y 1982, Cecilio y Rebecca tuvieron ocho hijos. El aseguramiento de una familia de diez no sería fácil, pero la ética de trabajo fuerte que Cecilio desarrolló desde niño le ayudo en ese desafío. Él trabajo duro como emigrante en las pizcas de frambuesas entre West Olive y Holland, principalmente en Rancho Los Brady. También el trabajo en un vivero de plantas llamado Northland Nursery. Después encontró trabajo en Midwest Concrete en Grand Haven, de la cual fe trasladado a Lamar Co. y después a Zurn. En esa compañía trabajo como soldador por 14 años. Luego obtuvo un segundo trabajo de medio tiempo durante los fines de semana en Lifesavers Co. en Holland cuando su esposa obtuvo empleo de tiempo completa en la misma compañía. Él manejó ambos empleos durante tres años y al pasar ese tiempo decidió renunciar el trabajo en Zurn Co. para ocupar trabajo de tiempo completo en Lifesavers Co. en 1993. Él permaneció en Lifesavers Co. hasta que se jubiló en 2001.

Él era un padre orgulloso de sus ocho hijos que todos recibieron una educación superior que él tenía. Hasta seis de sus ocho hijos asistieron a la universidad. Él tomó el gran orgullo de sus logros de familia. Él encontró tiempo para mostrar su apoyo a cada uno de sus hijos. Uno podía encontrarlo apoyando sus hijos en los juegos de fútbol americano; dando aplausos a sus hijas en sus concursos de Reina LAUP; y jugando con sus siete nietos, a menudo cantando a sus nietas serenata.

Sus hijos recuerdan muchas memorias de viajes de largos caminos en busca de trabajo agrícola o en viajes dentro los EEUU y México. La familia grande se amontonó en cualquier vehículo que fue poseído entonces, una furgoneta o coche familiar, y disfrutaban de viajes interesantes. Las jornadas familiares eran instrumentos para enseñar a sus hijos sobre sus raíces y a engrandecer el conocimiento de sus herencias.

Cecilio apreciaba la naturaleza y los animales; él disfrutaba cultivando huertos y era un perfeccionista en la colocación de sus flores. Él también tomó una afición de costura. A él le encantaba escuchar la música mejicana y esto era un convite a empezar cantando canciones o tocando la armónica. Él era un mecánico auto enseñado; él también era creativo e innovador. A menudo uno lo podía ver haciendo mecánica en sus propios coches, haciendo reparaciones a la casa y construyendo cosas diferentes para ser usadas en y alrededor de la casa. Él era también un gran cuentista y a veces completamente cómico. Él era un hombre muy social y visitaba familiares y amigos lugares tan lejanos como en Washington, Illinois, Texas y México hasta que él fuera incapaz de viajar debido a su salud débil.

Él obtuvo su fuerza de su relación con Dios y su estudio personal de la Biblia. Él siempre hacía el esfuerzo para aplicar principios bíblicos para manejar su vida y la de su familia. Era importante para el enseñar a sus hijos de los principios de Dios, valores éticos, y hacer todo lo posible para alcanzar sus metas. Él valoró la familia, la honestidad, la ética del trabajo fuerte, y la cultura. Él tenía un gran amor para la gente y era un hombre generoso.

Él entro a la vida eterna en Los Cielos con Dios el día 7 de noviembre del 2007. Su familia y amigos celebran y dan honor a la vida de Cecilio porque él dejó una herencia de fuerza, dedicación, amor y sinceridad.

Él fue precedido en la muerte por sus padres, Miguel Garza Sierra y Petronila Sierra Gutierrez; sus hermanos, Nieves Garza y Nicolás Garza.

Él es sobrevivido por su esposa, Rebecca Garza; niños, Rebeca A. Garza, Rafael Garza, Ana María y Dennis Zamora, Cecilio Garza el segundo, Daniel Garza, Benjamín y Lauren Garza, Blanca Estela Garza todas Holland, María Isabel Garza de Omaha, Nebraska; nietos, Carina, Donovan, Cierra, Eder, Valeria, Silvia y Nayeli; hermanos y hermanas, Sostenes Garza, Severino Garza, Margarita Ochoa, Gregoria Peña, Silvestre Garza, Maria Ochoa, Guadalupe Araujo, Nieves Garza, Adelaida Serna, Dora Garza; sobrinos y sobrinas, Alonzo Ochoa, Miguel Ochoa, Luis Ochoa el segundo, Jaime Ochoa, Arnoldo Ochoa, Eduardo Ochoa, José Ochoa, Graciana Goodwin, Graciela García, Petronila Ochoa, Margarita Ochoa-Caldera, Araceli Gonzáles, Alma Ochoa y muchos otros mas.

El sepelio será a la 1:00 de la tarde el lunes, 12 de noviembre de 2007, en la Capilla Crossroad, 287 Avenida Lincoln, en Holland. Será ejercido por el Pastor Andrés Fierro. El sera sepultado los Jardines Conmemorativos Restlawn. La visitación será de 6:00-8:00 de la tarde el domingo, 11 de noviembre de 2007, en Servicios Conmemorativos Lakeshore, 11939 Calle James, en Holland, y a las 12:00-1:00 de la tarde antes del servicio en la Capilla Crossroad. Las contribuciones conmemorativas pueden ser hechas a la Capilla Crossroad. Un libro de registro está disponible en el Internet en la dirección www.LakeshoreMemorial.com para aquellos que gustarían enviar sus condolencias.

Cecilio Garza Sr.
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